Comme son grand-père nazi zélé, son père amateur de massages douteux, sa mère fervente masochiste, Xavier Radek ne supporte pas la souffrance… Fort
de ce noble héritage, il s’est fixé pour mission de devenir le consolateur du peuple juif. Dans cette optique, il se lie d’amitié avec un fils de rabbin qui lui conseille d’apprendre le yiddish et de se faire circoncire. Au cours de l’intervention – réalisée par un importateur de fromages kasher à demi aveugle –, Xavier perd un testicule qui trônera dans un bocal de formol. Malgré ces déboires, l’adolescent reste convaincu de ses aspirations messianiques. Leader charismatique ou imposteur ? Quoi qu’il en soit, ses tribulations burlesques et cruelles le mènent jusqu’en Terre promise.

Avec Le Messie juif, farce grotesque d’une effrayante lucidité, Arnon Grunberg offre une vision corrosive de la condition humaine.

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