« Femme, 59 ans, d’apparence maternelle, hanches larges, voix agréable, vient vous border et vous faire la lecture avant que vous vous endormiez. Discr. assurée. Intentions sexuelles totalement exclues. »
Voilà l’annonce un brin malicieuse que rédige Nettie, lorsque la recherche d’un travail devient inévitable, quelques mois après le décès de son mari. Sans expérience professionnelle à faire valoir, elle se tourne vers sa passion et propose aux âmes esseulées – chômeur célibataire, hôtesse de l’air divorcée, fillette qui boude l’école – ses services en tant que lectrice. Devenue, au fil des jours, confidente, amie, conseillère, Nettie reprend goût à la vie, et ses clients avec elle.

Dans ces pages imprégnées de délicatesse, Vonne van der Meer capte les plaisirs minuscules et les joies simples de l’existence. La Femme à la clé est un voyage enchanteur à travers les livres, où s’abolissent angoisse et tristesse.